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Si te duele la cabeza, ¡Dostoyevski!

Si te duele la cabeza, ¡Dostoyevski!

Si antes se prescribían fármacos, sesiones de spa y terapia para hacer frente al estrés, la depresión o sobrellevar una crisis de pareja conoce ahora la biblioterapia.

A Gideon, abogado neoyorquino, su nueva vida de padre feliz le superaba. Pero, en lugar de acudir a la consulta del psicoanalista optó por una salida más original: ponerse en manos de Ella Berthoud, una de las gurús, junto con Susan Elderkin, de la biblioterapia. Desde entonces, y hace ya seis años, acude regularmente a Berthoud para que le recete media docena de libros para “recordarle quién es y no sucumbir a las demandas de sus pequeños vástagos”.

No es el único cliente fijo de este servicio que las responsables de The novel cure (Penguin 2013) ofrecen desde 2008. Y las autoras de este vademécum crearán escuela pues en menos de año y medio está previsto que The School of Life de Londres lance el primer título oficial de biblioterapeuta.

Lo que hacen puede que no sea nuevo: reivindicar el poder terapéutico de los libros. Ahí están los médicos recomendando leer a los veteranos de la II Guerra Mundial para hacer más llevaderos sus traumas. O las lecturas como herramienta para trabajar con adolescentes con problemas. No es nuevo pero Elderkin y Berthoud han puesto en circulación el término biblioterapia y el hablar de prescripción, no de recomendación. ¿Eres hipocondríaco? ¿Qué tal Los Miserables, de Victor Hugo? ¿Acabas de romper una relación? Aquí, para hacer borrón y cuenta nueva, Jane Eyre, de Charlotte Brontë. Y si lo que necesitas es ocupar el vacío y encontrar a alguien que comparta tus pasiones, Bel Canto, de Ann Patchett, es justo lo que necesitas.

Pero… ¿qué lleva a estas dos mujeres a seleccionar estos títulos? ¿Pura inspiración? Para nada. Licenciadas en Literatura Inglesa por la Universidad de Cambridge y tras leer mucho, y muchos libros, descubrieron la técnica y por qué puede ser tan relajante leer a Henry James. Allí coincidieron con Alain the Botton, el filósofo detrás de The School of Life, clave para sacar adelante su proyecto de biblioterapia. Los tres comparten lo fundamental: “Las artes y la filosofía pueden acercarnos a esas ideas que harán nuestras vidas más plenas y felices”. 

Si te duele la cabeza, ¡Dostoyevski! Tendencias Educación Digital
Elderkin y Berthoud han puesto en circulación el término biblioterapia como prescripción, no recomendación literaria. ¿Eres hipocondríaco? ¿Qué tal Los Miserables, de Victor Hugo?

En La cura de la novela las autoras ofrecen un recopilatorio de aquellos títulos más terapéuticos y “potencialmente transformadores” basándose tanto en sus experiencias vitales como en su formación. Así Elderkin, en un momento personal convulso —se muda a EE. UU., fallece su padre, es madre— redescubre El llanto por la tierra amada, de Alan Paton, que le ayuda a sonreír, o Alguien voló sobre el nido del cuco, con el que logra relajarse al final del día y recuerda la importancia de hacer la vida de los que nos rodean un poco mejor.

MEDICINA, NO HOMEOPATÍA

Atento lector, no busques en esta lista un manual de autoayuda. Las autoras cuentan con el aval de distintos estudios sobre los beneficios de leer como los que recientemente han demostrado que la saga Harry Potter puede hacer a los adolescentes más abiertos con distintas minorías (The Journal of Applied Social Psycologhy, 2014) o que la literatura de ficción aumenta nuestra empatía (Science, 2013). También la neurociencia ha reflejado empíricamente la intensa actividad cerebral que se produce en el área frontal izquierda del cerebro cuando se lee poesía. La ciencia constata algo que ya sabíamos los ávidos lectores. Una pasión que bien orientada a través de su terapia, en palabras de las dos expertas, podría hacernos menos adictos a las drogas, legales o no. Como muestra, Elderkin señala Sostiene Pereira, de Antonio Tabucchi: nos apartará de la comida como modo enfermizo de paliar la frustración. También, la anónima Pregúntale a Alicia es “altamente efectiva para apartar a los adolescentes de las adicciones”. 

“Las artes y la filosofía pueden acercarnos a esas ideas que harán nuestras vidas más plenas y felices”.

¿Y EN ESPAÑA?

De momento, el servicio presencial de biblioterapia solo está disponible en los 11 países en los que The School of Life tiene sede. Pero ya se sabe que la tecnología diluye las distancias y cualquiera puede solicitar una sesión con Elderkin o Berthoud vía Skype.

En nuestro país, aunque la versión oficial está por explotar, algunas experiencias emulan la filosofía que sus promotoras sostienen. Es el caso de la agenda de la editorial Errata Naturae: Anoche, un libro me salvó la vida. Su autor, el editor Rubén Hernández, explica que buscaba “darle una vuelta” a las típicas listas con los libros que todo lector debe haber leído antes de morir. Su propuesta, 52 títulos, uno por semana, inspirados en su experiencia como lector. Hernández no niega el carácter salvífico de la literatura: “Aunque un libro en términos reales no te salva, en términos metafóricos te ayuda a ser mejor, a establecer una relación más fructífera con la existencia”. Para él, un buen librero es “aquel que sabe entenderte, recomendarte lo que te hace sentir bien… y que, si cambia de librería, se lleva a su cartera de clientes, como un buen ejecutivo”.

Así que, a la espera de que los primeros titulados en biblioterapia se establezcan en España, no hay excusa. Deposita tu confianza en ese librero que, cual barman, terapeuta o masajista dispensará el bálsamo que necesitas según atravieses la puerta de su local.

En 'La cura de la novela' las autoras ofrecen un recopilatorio de aquellos títulos más terapéuticos y potencialmente transformadores basándose tanto en sus experiencias vitales como en su formación.
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